عيادة

الصحة العالمية تُقر أول لقاح ضد الملاريا

Advertisement

وكالات:
تقتل الملاريا حوالي 500 ألف شخص كل عام ، نصفهم من الأطفال في إفريقيا. قال الخبراء إن اللقاح الجديد ليس مثالياً ، لكنه سيساعد في قلب المعادلة.

Advertisement

لقد اكتسب العالم سلاحًا جديدًا في الحرب على الملاريا ، من بين أقدم الأمراض المعدية المعروفة والأكثر فتكًا: أول لقاح ثبت أنه يساعد في الوقاية من المرض. حسب أحد التقديرات ، فإنها ستنقذ عشرات الآلاف من الأطفال كل عام.

تقتل الملاريا حوالي نصف مليون شخص كل عام ، جميعهم تقريبًا في أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى – بما في ذلك 260.000 طفل دون سن الخامسة. ويثير اللقاح الجديد ، الذي أنتجته شركة GlaxoSmithKline ، جهاز المناعة لدى الطفل لإحباط المتصورة المنجلية ، وهي أخطر مسببات أمراض الملاريا الخمسة. والأكثر انتشارًا في إفريقيا.

أقرت منظمة الصحة العالمية يوم الأربعاء اللقاح ، كخطوة أولى في عملية من شأنها أن تؤدي إلى توزيع واسع في الدول الفقيرة. قال الدكتور بيدرو ألونسو ، مدير البرنامج العالمي لمكافحة الملاريا التابع لمنظمة الصحة العالمية ، إن الحصول على لقاح ملاريا آمن وفعال بدرجة معقولة وجاهز للتوزيع “حدث تاريخي”.

الملاريا نادرة في العالم المتقدم. هناك 2000 حالة فقط في الولايات المتحدة كل عام ، معظمها بين المسافرين العائدين من البلدان التي يتوطن فيها المرض.

اللقاح المسمى Mosquirix ليس فقط الأول ضد الملاريا – إنه أول لقاح تم تطويره لأي مرض طفيلي. تعد الطفيليات أكثر تعقيدًا من الفيروسات أو البكتيريا ، والسعي للحصول على لقاح ضد الملاريا جار منذ مائة عام.

قال الدكتور ألونسو: “إنها قفزة هائلة من منظور العلم أن يكون لديك لقاح من الجيل الأول ضد طفيلي بشري”.

في التجارب السريرية ، كانت فعالية اللقاح حوالي 50 في المائة ضد الملاريا الحادة في السنة الأولى ، لكن الرقم انخفض إلى ما يقرب من الصفر بحلول العام الرابع. ولم تقيس التجارب تأثير اللقاح على الوفيات بشكل مباشر ، مما دفع بعض الخبراء إلى التساؤل عما إذا كان استثمارًا مفيدًا في البلدان التي تعاني من مشكلات أخرى مستعصية لا حصر لها.

وقالت الدكتورة ماري هامل ، التي تقود برنامج تنفيذ لقاح الملاريا التابع لمنظمة الصحة العالمية ، إن الملاريا الحادة مسؤولة عن ما يصل إلى نصف الوفيات الناجمة عن الملاريا وتعتبر “مؤشرًا قريبًا موثوقًا للوفاة” . “أتوقع أننا سنرى هذا التأثير.”

قدرت دراسة النمذجة العام الماضي أنه إذا تم طرح اللقاح في البلدان التي لديها أعلى معدل للإصابة بالملاريا ، فقد يمنع 5.4 مليون حالة و 23000 حالة وفاة لدى الأطفال الذين تقل أعمارهم عن 5 سنوات كل عام.

وجدت تجربة حديثة للقاح مع الأدوية الوقائية المعطاة للأطفال خلال مواسم الانتقال المرتفع أن النهج المزدوج كان أكثر فاعلية في الوقاية من المرض الشديد والاستشفاء والوفاة من أي من الطريقتين بمفردهما.

طفيلي الملاريا ، الذي يحمله البعوض ، هو عدو ماكر بشكل خاص ، لأنه يمكن أن يضرب نفس الشخص مرارًا وتكرارًا. في أجزاء كثيرة من أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى ، حتى تلك التي ينام فيها معظم الناس تحت ناموسيات معالجة بالمبيدات الحشرية ، يعاني الأطفال في المتوسط ​​ست مرات من الملاريا سنويًا .

حتى عندما لا يكون المرض قاتلاً ، فإن الاعتداء المتكرر على أجسادهم يمكن أن يغير نظام المناعة بشكل دائم ، مما يجعلهم ضعفاء وعرضة لمسببات الأمراض الأخرى.

أبحاث الملاريا مليئة باللقاحات المرشحة التي لم تتجاوز التجارب السريرية. الناموسيات ، وهي الإجراء الوقائي الأكثر انتشارًا ، تقلل من وفيات الملاريا بين الأطفال دون سن الخامسة بنسبة 20 في المائة فقط.

في ظل هذه الخلفية ، فإن اللقاح الجديد ، حتى مع فعالية متواضعة ، هو أفضل تطور جديد في مكافحة المرض منذ عقود ، كما قال بعض الخبراء.

قال أشلي بيركيت ، الذي يرأس برامج مكافحة الملاريا في PATH ، وهي منظمة غير ربحية تركز على الصحة العالمية: “لقد توقف التقدم ضد الملاريا حقًا على مدى السنوات الخمس أو الست الماضية ، لا سيما في بعض البلدان الأكثر تضررًا في العالم”.

قال الدكتور بيركيت إنه مع اللقاح الجديد ، “هناك إمكانية لتأثير كبير جدًا جدًا هناك”.

يتم إعطاء Mosquirix على ثلاث جرعات تتراوح أعمارهم بين 5 و 17 شهرًا ، والجرعة الرابعة بعد 18 شهرًا تقريبًا. بعد التجارب السريرية ، تم تجربة اللقاح في ثلاث دول – كينيا وملاوي وغانا – حيث تم دمجه في برامج التحصين الروتينية.

تم إعطاء أكثر من 2.3 مليون جرعة في تلك البلدان ، لتصل إلى أكثر من 800000 طفل. وقال الدكتور هامل إن هذا رفع نسبة الأطفال المحميين من الملاريا بطريقة ما إلى أكثر من 90 في المائة ، من أقل من 70 في المائة.

قال الدكتور هامل: “القدرة على الحد من عدم المساواة في الوصول إلى الوقاية من الملاريا – هذا أمر مهم”. “كان من المثير للإعجاب أن نرى أن هذا يمكن أن يصل إلى الأطفال الذين لا يتمتعون بالحماية في الوقت الحالي.”

استغرق الأمر سنوات لإنشاء نظام فعال لتوزيع الناموسيات المعالجة بمبيدات الحشرات على العائلات. على النقيض من ذلك ، فإن إدراج Mosquirix ضمن التحصينات الروتينية جعل توزيعه سهلًا بشكل مدهش ، كما أضاف الدكتور هامل – حتى في خضم جائحة الفيروس التاجي ، مما أدى إلى الإغلاق وتعطيل سلاسل التوريد.

قالت: “لن نضطر إلى قضاء عقد من الزمان في محاولة اكتشاف كيفية إيصال هذا إلى الأطفال”.

هذا الأسبوع ، اجتمعت مجموعة عمل من الخبراء المستقلين في الملاريا وعلم الأوبئة والإحصاءات الخاصة بصحة الطفل ، بالإضافة إلى المجموعة الاستشارية للقاحات التابعة لمنظمة الصحة العالمية ، لمراجعة البيانات من البرامج التجريبية وتقديم توصياتهم الرسمية إلى الدكتور تيدروس أدهانوم غيبريسوس ، المدير- عام منظمة الصحة العالمية

وقال الدكتور تيدروس في مؤتمر صحفي يوم الأربعاء “لا يزال أمامنا طريق طويل للغاية ، لكن هذه خطوة طويلة على هذا الطريق”.

الخطوة التالية هي أن يقرر Gavi ، تحالف اللقاحات العالمي ، أن اللقاح استثمار جدير بالاهتمام. إذا وافق مجلس إدارة المنظمة على اللقاح – غير مضمون ، نظرًا لفعالية اللقاح المعتدلة والأولويات المتنافسة العديدة – سيشتري Gavi اللقاح للبلدان التي تطلبه ، وهي عملية من المتوقع أن تستغرق عامًا على الأقل.

ولكن كما هو الحال مع Covid-19 ، يمكن أن تؤدي مشاكل إنتاج اللقاح وإمداداته إلى تأخير كبير في التقدم. وقال ديبالي باتيل ، الذي يقود برامج لقاح الملاريا في Gavi ، إن الوباء أدى أيضًا إلى تحويل الموارد والاهتمام عن الأمراض الأخرى.

قالت السيدة باتيل: “إن كوفيد أمر غير معروف في الغرفة من حيث السعة الحالية في البلدان ، وطرح لقاحات Covid-19 هو جهد كبير”. “سيتعين علينا حقًا أن نرى كيف سيتطور الوباء العام المقبل من حيث متى ستكون البلدان مستعدة لالتقاط كل هذه الأولويات الأخرى.”

Advertisement

زر الذهاب إلى الأعلى